Die Schlangengrube kritisiert das amerikanische Psychiatriesystem der Vierziger Jahre überraschend harsch und zeichnet ein bedrückendes Bild von starren Regeln und gleichgültigem Personal, legt nachfühlbar die menschenunwürdigen Zustände anhand eines Einzelfalls dar.

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Filmkritik:

Dabei gelingt es dem Film von Anatole Litvak, nicht in Schwarz-Weiß-Malerei zu verfallen und grobe Polemik zu nutzen, sondern arbeitet mit unzähligen kleinen, nahezu beiläufig festgehaltenen Details, die einzeln gar nicht so schwer wiegen (und daher auch das Fehlverhalten erklären), in der Summe jedoch ein bedrückendes Gesamtbild ergeben.

Trotz eines eher dokumentarischen Ansatzes und oft nüchterner Bildgestaltung punktet Die Schlangengrube auch optisch und traut sich, seinen Ansatz durch einige expressionistisch anmutende Deliriumssequenzen zu brechen und dem Publikum einen Blick in das Innenleben der Protagonistin zu vermitteln. Dies funktioniert ohnehin ausgezeichnet, wird das Opfer dieser Passionsgeschichte doch von Olivia de Havilland wahrlich bravourös verkörpert – die Hauptdarstellerin liefert in Die Schlangengrube wohl die beste Performance ihrer gesamten Karriere ab und bleibt im Gedächtnis.

Während die zweite Filmhälfte zunehmend düsterer und spannenderer ausfällt, enttäuscht das Finale dann etwas und macht es sich – vielleicht der Zeit der Entstehung geschuldet – ein wenig zu leicht. Damit verpufft die Wucht des Dramas etwas, dennoch ist Die Schlangengrube auch heute noch überaus sehenswert.

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DIE ÄRA

Das Kino der Vierziger Jahre spielte sich im Schatten des Zweiten Weltkrieges ab, weshalb die Werke der Ära zu den düstersten der Filmgeschichte zählen. Finstere Bilder und ein ernster Tonfall dominierten die Lichtspielhäuser: mit dem fatalistischen Film Noir in den Vereinigten Staaten und den pessimistischen Dramen des Italienischen Neorealismus in Europa.

Entdecke die Filme der Ära

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