Die 25 besten

Western

der Kinogeschichte

Die 25 besten

Western

der Kinogeschichte

Der Western zählt zu den ältesten Genres der Kinogeschichte und hat seit 1902 eine bemerkenswerte Entwicklung durchlaufen: Vom heroischen Frühwerk über stargespickte Edelwestern, den rohen Italowestern, den pessimistischen Vertretern aus der New Hollywood-Ära bis zum postmodernen Western von heute.

Dementsprechend breit ist diese Bestenliste gefächert und jenen Werken gewidmet, die zu den interessantesten Vertretern ihrer jeweiligen Spielart zählen, und den Regisseuren, die diese Kunstwerke aus Staub und Gewalt erschufen.

Bestenlisten sind nie perfekt. Die hier aufgeführten Favoriten sollten daher als inspirierende Ergänzung zu eigenen Lieblingsfilmen verstanden werden.

Honorable Mentions

Da es unmöglich ist, ein ganzes Genre auf nur 25 Filme zu reduzieren, sollen an dieser Stelle noch einige Western erwähnt sein, die es nicht in die Bestenliste geschafft haben.

Kein Schauspieler steht derart für das Genre wie John Wayne, einige sehenswerte Filme mit ihm haben eine Platzierung knapp verpasst: Sein Frühwerk Der große Treck sowie zwei Kollaborationen mit John Ford – Ringo und Der Mann, der Liberty Valance erschoss.

Neben dem Duo Ford/Wayne entstand in Hollywood eine weitere legendäre Zusammenarbeit: Regisseur Anthony Mann und Hauptdarsteller James Stewart haben einige tolle Western gedreht; insbesondere Nackte Gewalt und Über den Todespass, die beide auf dem fiktiven 26. Platz gelandet sind.

Selbiges trifft auch auf einige Western zu, die über Gerechtigkeit sinnieren: Ob Lynchjustiz und Faschismus in Ritt zum Ox-Bow, das Wesen von Gut und Böse in Der letzte Wagen oder Gewalt als Mittel für das Gute im Revolutionswestern Viva Zapata mit dem unvergleichlichen Marlon Brando – sehenswert sind die Filme allesamt.

Ebenfalls nicht dabei: Der Stern des Gesetzes mit Henry Fonda und Anthony Perkins, der New Hollywood-Western Der weite Ritt sowie der frühe Italowestern Eine Pistole für Ringo.

Obwohl das Genre schon oft totgesagt wurde, bringt das moderne Kino immer mal wieder gute Western hervor: Unterwegs nach Cold Mountain, Todeszug nach Yuma, Django Unchained und The Sisters Brothers sollen deshalb nicht unerwähnt bleiben.

Platz 25

Der letzte Zug von Gun Hill

John Sturges | USA | 1959

Der letzte Zug von Gun Hill startet mit einer grimmigen Exposition, die sowohl die archaische Welt des Films etabliert als auch einen langen Spannungsaufbau in Gang setzt. Da das Drehbuch den großen Konflikt immer wieder verschiebt, entwickelt der Klassiker von John Sturges ein durchgängiges Suspense – die zweite Filmhälfte mutet wie ein einziger Showdown an. Die Figurenzeichnung beschränkt sich auf das Nötigste, die Ausstrahlung von Kirk Douglas und Anthony Quinn verleiht den Protagonisten dennoch Profil.

Suche bei Amazon
Filmszene aus Der Tod ritt dienstags

Platz 24

Der Tod ritt dienstags

Tonino Valerii | Italien | 1967

Der Tod ritt dienstags fährt ein tolles Hauptdarstellerduo auf: Die beiden Genre-Ikonen Lee van Cleef und Giuliano Gemma harmonieren prächtig als Lehrer-Schüler-Gespann. Da die zwei Protagonisten so unterschiedlich sind, entwickelt ihre Beziehung eine fesselnde Eigendynamik. Valeriis Film richtet sich weniger stark auf Action aus als andere Italowestern, durch seinen garstigen Humor und die interessanten Figuren unterhält er jedoch auch ohne ständige Schusswechsel.

Suche bei Amazon
Filmszene aus Todesmelodie

Platz 23

Todesmelodie

Sergio Leone | Italien | 1971

Der Spätwestern von Sergio Leone – das zweite Werk seiner Amerika-Trilogie – nutzt die Wirren der mexikanischen Revolution für einen Abenteuerfilm. Todesmelodie gibt sich ebenso episch wie die Vorgänger Zwei glorreiche Halunken und Spiel mir das Lied vom Tod, erzählt aber ironischer und weniger stringent. Die episodenhafte Geschichte um zwei gegensätzliche Figuren (toll: James Coburn und Rod Steiger) setzt den pessimistischen Rachethemen Leones hier erstmals die Möglichkeit einer Erlösung entgegen.

Suche bei Amazon
Filmszene aus Der Einzelgänger

Platz 22

Der Einzelgänger

Richard Wilson | USA | 1955

Der Einzelgänger war seiner Zeit weit voraus: Jahre vor dem Aufkommen der Italowestern etablierte Richard Wilsons B-Movie bereits einen Antihelden als Protagonisten. Die ambivalente Zeichnung eines gnadenlosen Sheriffs findet in der Besetzung von Robert Mitchum eine perfekte Entsprechung – er verleiht der Figur eine spöttische Überheblichkeit. Außerdem überzeugt Der Einzelgänger durch eine sorgsam aufgebaute Spannungskurve und knackige Höhepunkte.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon

Platz 21

Dead Man

Jim Jarmusch | USA | 1995

In Dead Man dekonstruiert der Autorenfilmer Jim Jarmusch die Mythen und Motive des Westerns und entwickelt durch seine postmoderne Annäherung eine unkonventionelle Variation des Genres. Jarmuschs meditatives Road-Movie im Westerngewand besticht durch ansehnliche Schwarz-Weiß-Bilder und eine elegische Stimmung, die Reise des Protagonisten gerät zunehmend traumartiger. Hauptdarsteller Johnny Depp trägt den Film, ein Füllhorn bekannter Nebendarsteller sorgt für stetige Überraschungen.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Sacramento

Platz 20

Sacramento

Sam Peckinpah | USA | 1962

Der Spätwestern Sacramento trägt die typische Handschrift von Regisseur Sam Peckinpah und erteilt den Mythen des Genres eine Absage. Schon mit der Besetzung gelang Peckinpah ein Coup: Für die Hauptrollen der beiden alten Haudegen verpflichtete er Randolph Scott und Joel McCrea, die ihre 30-jährigen Karrieren mit Sacramento abschlossen. Der Film formuliert einen melancholischen Abgesang auf die alten Zeiten und findet dafür hübsche Naturbilder, die Verkommenheit der Menschen setzt dazu einen herben Kontrast.

Suche bei Amazon
Filmszene aus Pat Garrett jagt Billy the Kid

Platz 19

Pat Garrett jagt Billy the Kid

Sam Peckinpah | USA | 1973

Anhand der Wandlung zweier historischer Figuren beschreibt Sam Peckinpah in Pat Garrett jagt Billy The Kid den Zeitenwandel des Wilden Westens. Von den Idealen und der Freiheit der Anfangstage der Ära ist nichts mehr übrig, jeglicher Ehrbegriff ist bloßem Opportunismus gewichen. Peckinpahs bittere Abrechnung verkehrt den Heroismus des Genres ins Gegenteil: Er pervertiert den Helden und inszeniert den Bösewicht als tragische Figur, die an ihren veralteten Wertvorstellungen scheitert.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Rio Bravo

Platz 18

Rio Bravo

Howard Hawks | USA | 1959

Rio Bravo zählt zu den unumstrittenen Klassikern des amerikanischen Westerns. Der Film von Howard Hawks etablierte einen oft kopierten Handlungsaufbau und profitiert von einem John Wayne in Bestform. Der immerhin 141 Minuten lange Western zieht seinen Unterhaltungswert nicht aus ausufernden Schießereien, sondern aus dem Charisma der Stars und den kernigen Dialogen. Die Spannungsszenen dosiert Hawks sparsam, lieber spielt er mit der Atmosphäre des drohenden Unheils.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Lauf um dein Leben

Platz 17

Lauf um dein Leben

Sergio Sollima | Italien | 1968

Der zweite Cuchillo-Western von Sergio Sollima ist deutlich unterhaltsamer angelegt als sein Vorgänger Der Gehetzte der Sierra Madre. Die mexikanischen Revolutionswirren bilden den Rahmen für ein episodenhaftes Road-Movie, in dem der bauernschlaue Cuchillo zwischen Banditen, Kopfgeldjäger und Exfreundinnen gerät. Tomas Milian spielt den Protagonisten erneut auf herrliche Art, Sollima setzt ihn mit viel Situationskomik in Szene. Lauf um dein Leben zählt zu den leichteren Italowestern und macht einen Heidenspaß.

Suche bei Amazon
Filmszene aus Django

Platz 16

Django

Sergio Corbucci | Italien, Spanien | 1966

Django besticht durch eine apokalyptische Atmosphäre. Der Kultwestern von Sergio Corbucci spielt sich über weite Strecken in einem schlammigen Dorf ab und etabliert eine Welt voller Amoral und Gewalt. Der von Franco Nero eindringlich gespielte Protagonist passt perfekt in diese Umgebung – sein stoischer Nihilismus prägt den Film. Die laue Handlung ist hingegen nicht der Rede wert, Django konzentriert sich vornehmlich auf seinen rohen Stil und schmückt diesen bisweilen mit galligem Humor aus.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Die glorreichen Sieben

Platz 15

Die glorreichen Sieben

John Sturges | USA | 1960

Zum Ende der Fünfziger Jahre galt der klassische Western schon als totgesagt: Die heroischen Geschichten waren auserzählt und passten nicht mehr in das gesellschaftliche Klima. Dem zum Trotz rief Die glorreichen Sieben zum letzten Hurra für den klassischen Western. Das Remake von Akira Kurosawas Epos Die sieben Samurai erreicht zwar nie den Tiefgang und die Handwerkskunst des Originals, liefert aber ein furioses Spektakel und besticht mit seinen charismatischen Stars um Steve McQueen und Yul Brynner.

Suche bei Amazon

Platz 14

Leichen pflastern seinen Weg

Sergio Corbucci | Italien | 1968

Zwei Jahre nach Django trieb Sergio Corbucci den Nihilismus der Italowestern ins Extrem: Leichen pflastern seinen Weg lotet die Grenzen des Genres aus. Der Regisseur verwebt einen Racheplot mit politischen Tendenzen und siedelt sein Szenario in einer verschneiten Berglandschaft an. Die Hauptdarsteller Jean-Louis Trintignant und Klaus Kinski überzeugen ebenso wie die eisige Stimmung, die perfekt zu der kaltblütigen Gewalt des Films passt. Dennoch bereitet uns nichts auf das hundsgemeine Finale vor, dessen Skrupellosigkeit jedes Mal aufs Neue schockt.

Suche bei Amazon

Platz 13

Vierzig Gewehre

Samuel Fuller | USA | 1957

Vierzig Gewehre stellt das Genre genüsslich auf den Kopf: Spöttisch versetzt B-Movie-Pionier Samuel Fuller die Handlung mit brodelnden sexuellen Untertönen und verkehrt die Geschlechterrollen, nur um uns die Brutalität des Genres anschließend vor die Füße zu spucken. Der entfesselte Schnitt und die für Fuller typische, geradlinige Regie treiben die Figuren gnadenlos gegeneinander. Nebenbei beweist Vierzig Gewehre einmal mehr Fullers Innovationskraft: Er nahm die Pistolenlaufperspektive der Bond-Filme ebenso vorweg wie Sergio Leones charakteristische Augen-Close-ups.

Suche bei Amazon

Platz 12

Die Ermordung des Jesse James durch den Feigling Robert Ford

Andrew Dominik | USA | 2007

Die goldene Ära des Western mag lange vorbei sein, doch alle Jubeljahre beglückt uns auch das moderne Kino mit einem raren Meilenstein. So einer ist das elegische 160-Minuten-Epos Die Ermordung des Jesse James durch den Feigling Robert Ford, der die Mythen des Wilden Westens kritisch hinterfragt. Seine Melancholie erinnert an die Western der New Hollywood-Ära und wirkt dank der imposanten Bilder von Roger Deakins trotzdem zeitgemäß. Der langsame Aufbau zahlt sich im letzten Filmdrittel aus, das mit einer ungeahnten Wucht shakespearescher Prägung überrascht.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Der Gehetzte der Sierra Madre

Platz 11

Der Gehetzte der Sierra Madre

Sergio Sollima | Italien | 1966

Der erste Cuchillo-Western von Sergio Sollima besitzt in Lee Van Cleef und Tomas Milian ein großartiges Hauptdarstellerduo, deren Zusammenwirken durch die gegensätzlichen Figuren noch verstärkt wird. Die Verfolgungsjagd ihrer Protagonisten macht einen Großteil des Films aus, Der Gehetzte der Sierra Madre entpuppt sich daher als abwechslungsreiches Road-Movie, das viel Flair aus der Musik von Ennio Morricone zieht – der Maestro trifft einen stimmigen Grad zwischen Ironie und Ernsthaftigkeit. Der politische Subtext verleiht Sollimas Western eine zusätzliche Facette.

Suche bei Amazon

Entdecke jede Woche 2 besondere Filme.

Mit FilmsuchtPLUS.

Alle Infos

Platz 10

Der Scharfschütze

Henry King | USA | 1950

Der Scharfschütze hebt sich deutlich von den anderen Western seiner Zeit ab: Einerseits nutzt er stilistische Anleihen aus dem Film Noir, andererseits zeichnet er sich durch einen nachdenklichen Pessimismus aus, der erst 15 Jahre später durch die Western des New Hollywood-Kinos salonfähig werden sollte. Ein Großteil der 80 Minuten verbringt der Film als Kammerspiel, wobei er eine fatalistische Stimmung und diverse Konfliktherde aufbaut. Neben der durchgängigen Spannung bleiben vor allem der hervorragende Gregory Peck und das clevere Finale in Erinnerung.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Zwei glorreiche Halunken

Platz 9

Zwei glorreiche Halunken

Sergio Leone | Italien | 1966

Mit Zwei glorreiche Halunken führte Sergio Leone die Entwicklung des Italowestern zu einem vorläufigen Schlusspunkt. Der letzte Teil seiner Dollar-Trilogie verzichtet auf den Nihilismus der Vorgänger und übersteigert ihre Ironie auf das größtmögliche Maß – epochale 160 Minuten lang fabuliert Zwei glorreiche Halunken eine episodenhafte Abenteuergeschichte mit viel garstigem Humor und großen Schauwerten. Das sorgt für einen hohen Unterhaltungswert und lebt einmal mehr von Leones genialer Regie, der Musik von Ennio Morricone und den exzellenten Hauptdarstellern.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon

Platz 8

Weites Land

William Wyler | USA | 1958

Der Klassiker von William Wyler verpflanzt einen gebildeten Großstädter (Paraderolle: Gregory Peck) in den Wilden Westen, wo er zwischen die Fronten eines Kleinkrieges zweier Viehzüchterfamilien gerät. Weites Land füllt seine 165-minütige Spielzeit nicht mit Schusswechseln, sondern beschäftigt sich ausführlich mit den gegensätzlichen Figuren, ihrer Moral und der Frage, wie Gewalt entsteht. Seine Spannung erzeugt der Film über stimmige Dialoge, starke Leistungen der Darsteller und tolle Landschaftsaufnahmen.

Suche bei Amazon
Filmszene aus Warlock

Platz 7

Warlock

Edward Dmytryk | USA | 1959

Zu Beginn mutet Warlock wie ein Edelwestern an, zumal er mit Henry Fonda, Anthony Quinn und Richard Widmark hochkarätig besetzt ist. Im weiteren Verlauf ändert sich dieser Eindruck: Der Klassiker von Edward Dmytryk hinterfragt den heroischen Schein seiner Protagonisten und fördert die Ambivalenz der Figuren. Daraus entstehen neue Perspektiven, die sich einer simplen Moral verweigern und die sonst so geordnete Western-Welt gehörig verdrehen: Outlaws verdingen sich als Sheriffs, Helden mutieren zu Bösewichtern.

Suche bei Amazon

Platz 6

The Wild Bunch

Sam Peckinpah | USA | 1969

The Wild Bunch ist vor allem für seine gewaltigen Shootouts bekannt, doch schon nach dem legendären Schusswechsel zu Beginn schaltet Sam Peckinpah in einen anderen Modus und präsentiert uns einen über weite Strecken ruhigen Film, der sich am besten als Melodram müder Männer beschreiben lässt. Der Regisseur beobachtet der Verfall des Wilden Westens anhand einer Bande von Outlaws, die an der Neuzeit scheitern. Es herrscht eine diffuse Stimmung in diesem Film, der unbändige Lebensfreude mit kompromisslosem Fatalismus mischt, bis Peckinpahs Vision in einem wahnwitzig montierten Finale verglüht.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Spiel mir das Lied vom Tod

Platz 5

Spiel mir das Lied vom Tod

Sergio Leone | Italien | 1968

Auf keinen Western passt der Begriff „Pferdeoper“ besser als auf Spiel mir das Lied vom Tod: Handlung und Figuren sind nur rudimentär angelegt, aber die brillante Inszenierung von Sergio Leone formt daraus ein Monument für die Ewigkeit. Die unerreichte Grandezza des Klassikers fußt auf einer enormen Szenenlänge und der unverwechselbaren Musik von Ennio Morricone, die Leone ebenso genial nutzt wie die gnadenlose Aura von Charles Bronson und Henry Fonda. Das führt zu einigen der ikonischsten Szenen in der Geschichte des Genres.

Suche bei Amazon

Platz 4

Für eine Handvoll Dollar

Sergio Leone | Italien | 1964

Der Erste seiner Art: Mit Für eine Handvoll Dollar drehte Sergio Leone den ersten Italowestern und stellte das bis dato amerikanische Genre auf den Kopf. Dafür kupferte Leone den cleveren Plot aus Akira Kurosawas Samuraiklassiker Yojimbo ab und versucht erst gar nicht, sein deutlich kleineres Budget zu verstecken. Der Film kombiniert seine rohe Ästhetik mit unterkühlter Action und dem lässigen Auftreten des bis dato unbekannten Clint Eastwood, während die fetzige Musik von Ennio Morricone für Schwung sorgt.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Johnny Guitar

Platz 3

Johnny Guitar – Wenn Frauen hassen

Nicholas Ray | USA | 1954

1954 produzierte die B-Movie-Schmiede Republic mit wenig Geld einen Meilenstein. Nicholas Ray nutzt das Western-Genre als Folie für ein überlebensgroß inszeniertes Melodram, dessen Triebmittel sexuelle Neurosen und blanker Hass sind. Die Regisseure der Nouvelle Vague verehrten Ray, weil er den Western transzendiert: Mit billigen Studiokulissen und leuchtendem Technicolor überhöht er das Geschehen ins Theaterhafte und erzeugt eine einzigartige Kinowelt. Trotz eines kleinen Budgets ist Johnny Guitar ein gewaltiger Film.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon
Filmszene aus Für ein paar Dollar mehr

Platz 2

Für ein paar Dollar mehr

Sergio Leone | Italien | 1965

Der zweite Film ist das Prunkstück der Dollar-Trilogie: Für ein paar Dollar mehr ersetzt die Rohheit des Vorgängers durch größere Schauwerte und mehr Abwechslungsreichtum, ohne sich wie sein Nachfolger in Ironie und Episodenhaftigkeit zu verlieren. Zudem hat Sergio Leone seine Regie enorm weiterentwickelt: Er setzt die Szenenlänge, Close-ups und Musik deutlich pointierter ein und diktiert den Rhythmus des Films mit großer Souveränität. Seine Brillanz äußert sich besonders im finalen Showdown, der Form und Inhalt ineinanderfließen lässt und zu den Höhepunkten in Leones Schaffen zählt.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon

Platz 1

McCabe & Mrs. Miller

Robert Altman | USA | 1971

McCabe & Mrs. Miller verdeutlicht den Pessimismus der New Hollywood-Ära und formuliert einen Abgesang auf den amerikanischen Traum. Dafür dekonstruiert der Autorenfilmer Robert Altman das Western-Genre: Die entsättigten Bilder rauben der (Schnee)Landschaft die Schönheit und die melancholischen Lieder von Leonard Cohen offenbaren die Nichtigkeit der Protagonisten. Aus den zu Beginn noch ironischen Betrachtungen des Westernlebens jenseits der Klischees erwächst schon bald die bittere Erkenntnis von der Sinnlosigkeit allen Strebens: Helden gibt es hier keine, nur sinnlose Gewalt und platzende Träume.

Filmkritik lesen
Suche bei Amazon

Teile diese Bestenliste und inspiriere deine Freunde:

Diese Liste auf anderen Plattformen:

letterboxd
icheckmovies
Foto von Tom Schünemann, dem Kritiker von Filmsucht.org

ÜBER DEN KRITIKER

Tom Schünemann

Foto von Tom Schünemann, dem Kritiker von Filmsucht.org

Tom Schünemann ist der alleinige Autor auf Filmsucht.org und möchte dir helfen, tolle Filme zu entdecken. Vom Hamburger Schmuddelwetter zu akuter Filmsucht verdammt, sucht er unabhängig von Genre und Produktionsjahr nach obskuren Raritäten, funkelnden Geheimtipps und großen Klassikern.

ÜBER DIE SEITE

Filmsucht.org

Neu hier?
Die Mission
Toms Geschichte

Entdecke weitere Bestenlisten:

  • Titelbild zu Die 25 besten Filme von 1980 - 1989
  • Titelbild zu Die 25 besten Stummfilme der Kinogeschichte
  • Titelbild zu Die 25 besten Filme von 1930 - 1939

Die neusten Blogartikel:

  • Titelbild zu TV-Tipps für August 2021
  • Titelbild für Das neue FilmsuchtPLUS
  • Titelbild zu TV-Tipps für Juli 2021
  • Titelbild von Neu im Handel - Mandabi

Entdecke jede Woche 2 besondere Filme.

Mit FilmsuchtPLUS.

Alle Infos